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Actualización sobre la enfermedad de Alzheimer

Actualización sobre la enfermedad de Alzheimer

Septiembre es el Mes de Concienciación de Alzheimer. El Instituto Nacional de la Salud estima que más de 5 millones de estadounidenses tienen este trastorno cerebral progresivo. Aquí hay una actualización de lo que se conoce actualmente sobre la enfermedad de Alzheimer, incluyendo síntomas, tratamientos y esfuerzos de investigación para prevenirla.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

El Alzheimer es la causa más frecuente de demencia en adultos mayores. La demencia se define como la pérdida del funcionamiento cognitivo y las habilidades conductuales hasta el punto de interferir con las actividades diarias de una persona.

¿Cómo cambia al cerebro la enfermedad de Alzheimer?

Grumos anormales, llamados placas amiloides y conglomerados de fibrillas, llamados ovillos neurofibrilares o tau, están presentes en el tejido cerebral de una persona con Alzheimer. Otro componente es la pérdida de conexiones entre las células nerviosas (neuronas) en el cerebro. Las neuronas normales transmiten mensajes entre diferentes partes del cerebro y del cerebro a los músculos y órganos del cuerpo.

Cuando los depósitos anormales de proteínas forman placas amiloides y ovillos neurofibrilares tau en todo el cerebro, las neuronas sanas dejan de funcionar, pierden conexión con otras neuronas y mueren. El daño inicial parece ocurrir en el hipocampo, un área del cerebro esencial para la formación de recuerdos. A medida que las neuronas mueren, el tejido cerebral en las áreas afectadas comienza a encogerse. En la etapa final del Alzheimer, el daño está generalizado y el tejido cerebral se ha encogido significativamente. Síntomas de deterioro cognitivo leve

Algunas personas con problemas de memoria tienen una afección llamada deterioro cognitivo leve. Con el deterioro cognitivo leve, las personas pueden tener más problemas de memoria de lo normal para su edad, pero los síntomas no interfieren con su vida diaria. Las personas mayores con deterioro cognitivo leve están en mayor riesgo de desarrollar Alzheimer, pero no todas lo hacen; algunas en realidad pueden volver a la cognición normal.

Síntomas de Alzheimer

Si bien los síntomas del Alzheimer pueden variar, para muchos las primeras etapas implican una disminución en los aspectos no relacionados con la memoria de la cognición, como la búsqueda de palabras, los problemas de visión/espaciales y el razonamiento o juicio deteriorado.

En la enfermedad de Alzheimer leve, los síntomas incluyen:
  • Mayor pérdida de memoria
  • Otras dificultades cognitivas, como deambular y perderse
  • Problemas para manejar el dinero y pagar las facturas
  • Reiteración de preguntas
  • Tiempos más largos para completar las tareas diarias
  • Cambios de conducta y personalidad
Es a menudo en la etapa leve que las personas son diagnosticadas con Alzheimer. Se cree que el daño cerebral comienza una década o más antes de que aparezcan los problemas de memoria y otros problemas cognitivos.

Tratamiento del Alzheimer

Los tratamientos actuales para la enfermedad de Alzheimer se centran en ayudar a las personas a mantener la función mental, manejar los síntomas conductuales y ralentizar los síntomas. Para el Alzheimer leve a moderado se recetan medicamentos llamados inhibidores de la colinesterasa.

Para los casos de Alzheimer moderados a graves, se puede recetar un medicamento que puede ayudar a algunas personas a mantener ciertas funciones diarias un poco más de lo que lo harían sin el medicamento.

Investigación y ensayos clínicos

Además de tratar los síntomas del Alzheimer, los científicos están buscando maneras de abordar los procesos subyacentes de la enfermedad. Un estudio reciente publicado en junio de 2018, financiado por el Instituto Nacional de la Salud, sugirió que ciertos virus pueden estar relacionados con la biología de la enfermedad de Alzheimer.

Para ayudar a avanzar en el conocimiento de la enfermedad, incluyendo formas de ayudar a diagnosticar, tratar e incluso prevenir el Alzheimer, se están llevando a cabo ensayos clínicos que monitorean a las personas sanas, aquellas con Alzheimer en el inicio temprano y aquellas en riesgo de desarrollar Alzheimer. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos para la enfermedad de Alzheimer, comunícate con el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

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