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Alivio del dolor por artritis

El alivio del dolor por artritis es un reto en común para casi uno de cada cinco estadounidenses. Y la artritis no es sólo para personas mayores. Es probable que conozcas a alguien con artritis, porque es la causa más frecuente de discapacidad en los Estados Unidos. Tal vez tu abuela o tío hayan mencionado sus articulaciones rígidas, o tal vez uno de tus amigos. Los niños también pueden verse afectados por algunas formas de la enfermedad.

La artritis generalmente provoca dolor o hinchazón en las articulaciones, que pueden hacer que tu cuerpo se sienta rígido o dificultar la movilidad. Hay diferentes tipos de artritis. 

La osteoartritis (OA), el tipo más común de artritis, afecta a unos 27 millones de estadounidenses, la mayoría de los cuales son mayores de 65 años. La OA es una enfermedad degenerativa relacionada con una lesión o envejecimiento que ocurre cuando el tejido en las articulaciones se desgasta.

La artritis reumatoide (AR) puede afectar a personas de todas las edades, especialmente mujeres.  La AR ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca los tejidos en lugar de protegerlos de la infección. La AR generalmente afecta las mismas articulaciones en ambos lados del cuerpo, provocando dolor, hinchazón, malestar y fatiga.

Buscando alivio del dolor para la artritis

La artritis no se puede curar, pero hay maneras de controlar el dolor asociado con la afección. Algunas opciones comunes de tratamiento incluyen:

Reducción del estrés

Practicar técnicas de relajación y hablar con uno mismo de manera positiva puede distraerte del dolor por artritis y ayudarte a que te centres en lo que puedes lograr, no en las limitaciones provocadas por la enfermedad.

Hacer ejercicio con regularidad

Un programa cuidadosamente equilibrado puede ayudar a lubricar las articulaciones con ejercicio de leve a moderado e incluso fortalecer los músculos alrededor de las articulaciones. Y los ejercicios acuáticos quitan carga de tus articulaciones.

Seguir una dieta saludable

Una dieta equilibrada puede ayudar a mantener tu peso corporal normal y contribuir a la salud general y el control de la enfermedad. Pregúntale a tu médico sobre tomar vitaminas para obtener todos los nutrientes que necesites.

Aprender a proteger tus articulaciones

Usa zapatos adecuados para proteger tus pies y usa un bastón o andadera para reducir el dolor al caminar. Hay aparatos disponibles para ayudar a abrir frascos o girar las perillas de las puertas en tu casa. Cuando te enfrentes a objetos pesados, deslízalos siempre que sea posible en lugar de levantarlos.

Tomar medicamentos recetados por tu médico

Puedes tomar paracetamol o algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para aliviar el dolor por artritis. El médico también puede sugerir medicamentos recetados que estén disponibles para tratar los diferentes tipos de artritis.

Los analgésicos tópicos pueden ayudar a aliviar las molestias leves de OA. Ejemplos de medicamentos sin receta incluyen analgésicos semejantes a la aspirina, aplicaciones de frío/calor y cremas de chile. Se pueden recetar geles para el dolor y parches para aliviar el dolor en las manos, muñecas, codos, pies, tobillos o rodillas.

Consulta con tu médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre debido a alergias o interacciones medicamentosas. La OA grave o el dolor que no mejora con otros medicamentos pueden requerir una inyección de esteroides en la articulación afectada. Cuando incluso los medicamentos o inyecciones fuertes son ineficaces, puede que seas candidato para la cirugía de reemplazo articular.

No debes soportar el dolor por artritis como parte del proceso de envejecimiento. Consulta a tu médico para desarrollar un programa de control del dolor diseñado para prevenir más daño articular y maximizar tu calidad de vida. 

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