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Autismo: Por qué es importante la identificación temprana

El autismo en los Estados Unidos ha aumentado en más de 119% entre 2000 y 2010. Según un informe de 2018 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se estima que uno de cada 59 recién nacidos en los Estados Unidos tiene autismo o trastorno del espectro autista (TEA). Actualmente, más de 3.5 millones de estadounidenses viven con un TEA. ¿Qué significa eso exactamente y cuáles son las señales que los padres deberían conocer? Vamos a verlo.

¿Qué es el trastorno del espectro autista (TEA)?

El TEA es una discapacidad compleja del desarrollo con signos que aparecen durante la primera infancia. Debido a que afecta a las personas de manera diferente en una variedad de comportamientos, se denomina "afección del espectro".

Las conductas asociadas con el autismo pueden incluir:

  • Retraso en el aprendizaje del lenguaje
  • Dificultad con la conversación y el contacto visual
  • Habilidades motoras deficientes
  • Hipersensibilidades sensoriales
  • Falta de juego espontáneo o imaginario
  • Fijación persistente en partes de objetos

¿Cuál es la causa del autismo?

No se conoce una causa única. La creencia generalmente aceptada por los investigadores es que el autismo es causado por anomalías en la estructura o función cerebral. Las exploraciones cerebrales de niños con autismo muestran diferencias en la estructura y forma del cerebro en comparación con las exploraciones de niños que no tienen autismo. La herencia, la genética, los problemas médicos y los factores ambientales también pueden desempeñar un papel en el desarrollo cerebral que resulta en autismo.

¿Por qué es importante la identificación temprana del autismo?

Según los CDC, el autismo es tratable y aunque los individuos no “superarán” la afección, los estudios muestran que el diagnóstico temprano y la intervención conducen a resultados significativamente mejores.

¿Qué pueden hacer los padres si están preocupados por el desarrollo de su hijo?

El Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (National Institute of Child Health and Human Development, NICHD) y los CDC han desarrollado una lista de comportamientos y signos y síntomas como parte de la iniciativa "Aprenda los signos. Actúe temprano". Los padres de niños de hasta cinco años de edad pueden hacer un seguimiento de los hitos de desarrollo de su hijo y recibir una evaluación de un equipo multidisciplinario si tienen inquietudes.

Si tienes alguna pregunta y deseas concertar una cita con un pediatra u otro especialista, completa el formulario de esta página.

 

FUENTES:
http://www.autism-society.org/what-is/
https://www.cdc.gov/ncbddd/actearly/index.html

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