Ir al contenido principal

Cómo el sueño inadecuado puede afectar la salud

Tener un buen descanso nocturno es algo por lo que la mayoría de la gente se esfuerza, sin embargo, en los Estados Unidos, se estima que entre 50 y 70 millones de adultos tienen algún tipo de trastorno del sueño. El más común es el insomnio, el cual es la dificultad para conciliar el sueño y/o permanecer dormido. Muchos niños y adolescentes también carecen de sueño, según un estudio de los CDC, que descubrió que 7 de cada 10 estudiantes de secundaria y 6 de cada 10 estudiantes de la escuela intermedia no duermen lo suficiente.

¿Por qué es importante dormir?

Además de reforzar la salud y el bienestar en general, el sueño ayuda al cerebro a prepararse para el día siguiente. Esto se traduce en un mejor enfoque, estado de ánimo, habilidades para resolver problemas y agudeza mental. El sueño también participa en la curación y reparación del corazón y los vasos sanguíneos, y regula las hormonas que controlan el hambre y el azúcar en la sangre. Además, dormir es importante para ayudar a mantener la salud del cerebro a medida que las personas envejecen. El sueño inadecuado puede conducir a la falta de memoria, irritabilidad, aspecto y sensación de deterioro y depresión.
Según los CDC, los niños y adolescentes que no duermen adecuadamente tienen mayor riesgo de:
  • Obesidad
  • Diabetes
  • Problemas de salud mental
  • Lesiones
  • Problemas de atención y comportamiento, que pueden afectar el rendimiento académico

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño se define como pausas cortas en la respiración mientras se duerme. Estas interrupciones de la respiración generalmente duran 10 segundos o más y ocurren repetidamente durante la noche. Se estima que 22 millones de adultos en los Estados Unidos tienen apnea del sueño, y es más común entre los hombres mayores de 40 años. Los síntomas de la apnea del sueño pueden incluir: sueño inquieto; ronquidos fuertes seguidos de silencio y jadeos por aire; cambios de humor o comportamiento; ansiedad, falta de memoria y/o depresión.

¿La apnea del sueño es una afección grave?

Según los Institutos Nacionales de la Salud, la apnea del sueño no tratada puede ser potencialmente mortal. No sólo puede causar somnolencia excesiva durante las horas de vigilia, poniendo al individuo en riesgo de quedarse dormido mientras conduce, sino que también puede aumentar su riesgo de accidente cerebrovascular, pérdida de memoria y ataques isquémicos transitorios (TIA o “miniaccidentes cerebrovasculares”). También se asocia con presión arterial alta, enfermedades cardíacas, ataque cardíaco y otras afecciones cardiovasculares.

¿Qué tratamientos hay disponibles?

Dependiendo de la gravedad de la afección, los tratamientos pueden incluir cambios en el estilo de vida, como evitar el alcohol, perder peso, si es necesario, o usar dispositivos especiales.

11 consejos para una buena noche de sueño

  1. No consumas cafeína menos de 3 horas antes de acostarte
  2. Apaga las pantallas (teléfonos, computadora portátil, televisión y otros dispositivos electrónicos) al menos una hora antes de que desees quedarte dormido
  3. Atenúa las luces y limita el ruido, a menos que sea música instrumental suave o sonidos que inducen el sueño
  4. Toma un poco de té de hierbas de manzanilla (sin cafeína)
  5. Termina de hacer ejercicio al menos tres horas antes de acostarte.
  6. No tomes una siesta por la tarde
  7. Evita el alcohol antes de acostarte – puede agotar el sueño profundo de movimientos oculares rápidos (REM)
  8. Mantén tu habitación fresca (pero no demasiado fría)
  9. Cumple con el cronograma – ve a la cama y despiértate a la misma hora todos los días para evitar ajustes difíciles en los patrones de sueño
  10. Toma un baño caliente antes de acostarte
  11. Si todavía te sientes inquieto, levántate y haz algo relajante, como leer, hasta que tengas sueño.
Si experimentas problemas para dormir con frecuencia, consulta a un médico. Puede ser algo que se pueda abordar fácilmente. Un cuerpo descansado es más saludable y funciona mejor, así que hazlo una prioridad para una vida saludable.

Regístrate para obtener consejos de salud

Accede a nuestros consejos y a la información sobre próximos eventos relacionados con el peso, los dolores, el corazón y mucho más.

Encontrar un médico

¿Necesitas un médico para tu cuidado?