Ir al contenido principal

Conmociones cerebrales versus lesiones cerebrales traumáticas

Cada año, según los Institutos Nacionales de la Salud, millones de personas en los Estados Unidos sufren lesiones cerebrales. Una lesión cerebral traumática (TBI) ocurre por un traumatismo repentino que causa daño cerebral. La TBI puede ocurrir cuando la cabeza se golpea de forma repentina y violenta contra un objeto o cuando un objeto atraviesa el cráneo y entra en el tejido cerebral.

Una conmoción cerebral, que es común en los deportes de contacto físico, es una forma de lesión cerebral. Implica una pérdida breve de la función cerebral normal que hace que la cabeza y el cerebro se muevan rápidamente hacia delante y hacia atrás. Aunque por lo general no son potencialmente mortales, las conmociones cerebrales pueden ser graves.

Estos son los síntomas y tratamientos para las conmociones cerebrales y lesiones cerebrales traumáticas. Si alguien que conoces se ha golpeado la cabeza, es importante que un médico o neurólogo de urgencias lo evalúe para determinar el mejor curso de acción.

Los síntomas de una conmoción cerebral pueden no comenzar de inmediato. Pueden ocurrir días o semanas después del impacto inicial.

Los síntomas de la conmoción cerebral incluyen:
  • Dolor de cabeza o dolor de cuello
  • Náuseas
  • Zumbido en los oídos
  • Mareos o fatiga
  • Sentirse aturdido o “fuera de sí" y no ser uno mismo
Los síntomas más graves de una conmoción cerebral que requieren atención médica inmediata incluyen:
  • Convulsiones o ataques
  • Somnolencia o incapacidad para despertar
  • Un dolor de cabeza que empeora y no desaparece
  • Debilidad, entumecimiento o disminución de la coordinación
  • Vómitos o náuseas reiterados
  • Confusión
  • Balbuceo
  • Pérdida de la conciencia

Tratamiento y diagnóstico

Después de un examen físico realizado por un médico, el diagnóstico de una conmoción cerebral puede incluir un examen neurológico para verificar la visión, el equilibrio, la coordinación y los reflejos. Es probable que también evalúen la memoria y el pensamiento del paciente y pueden realizar una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Esto es para ayudar a identificar signos de sangrado, inflamación o fractura de cráneo. Afortunadamente, la mayoría de las personas se recuperan de una conmoción cerebral; sin embargo, puede tomar tiempo y el descanso es muy importante para permitir que el cerebro se cure. También se puede aconsejar limitar las actividades físicas y la actividad que requiera concentración, ya que pueden desencadenar dolores de cabeza u otros síntomas de conmoción cerebral.
Los síntomas de una TBI pueden incluir:
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Mareos, aturdimiento
  • Visión borrosa u ojos cansados
  • Zumbido en los oídos
  • Fatiga o letargo
  • Cambios en el sueño
  • Cambios de comportamiento o de humor
  • Problemas de memoria, enfoque, atención o pensamiento

Tratamiento para TBI

Si se sospecha una TBI, la persona debe recibir atención médica inmediata. Si se diagnostica daño cerebral, el objetivo de los médicos es estabilizar a la persona, asegurar el flujo adecuado de oxígeno al cerebro y al resto del cuerpo, controlar la presión arterial y prevenir más lesiones. Algunos pacientes con TBI pueden requerir cirugía para extirpar o tratar vasos sanguíneos rotos, llamados hematomas, o tejido cerebral magullado, conocidos como contusiones. La cirugía puede depender de varios factores, entre ellos: la gravedad de la lesión, su ubicación y la edad y salud general de la persona. Para las personas con lesiones leves o moderadas, se pueden realizar radiografías de cráneo y cuello para verificar si hay fracturas óseas o inestabilidad espinal. Para lesiones de moderadas a graves, las imágenes se realizan por TC. En febrero de 2018, se anunció que la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó un análisis de sangre para evaluar lesiones cerebrales traumáticas leves en adultos.

Programas de tratamiento de rehabilitación

La fisioterapia, terapia ocupacional, logopedia, psicología/psiquiatría y apoyo social son algunos de los programas de tratamiento y servicios de rehabilitación que pueden ser necesarios para pacientes con lesiones de moderadas a graves.

Regístrate para obtener consejos de salud

Accede a nuestros consejos y a la información sobre próximos eventos relacionados con el peso, los dolores, el corazón y mucho más.

Encontrar un médico

¿Necesitas un médico para tu cuidado?