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Decodificación de las cifras de la presión arterial

Los chequeos en el consultorio del médico o los chequeos de atención urgente por lo general comienzan con un examen rápido e indoloro para medir la presión arterial. Se envuelve un manguito de goma alrededor del brazo y se infla, comprimiendo una arteria en el brazo y deteniendo momentáneamente el flujo sanguíneo. Un técnico utiliza un estetoscopio para medir tus cifras de presión arterial cuando la presión en el manguito se libera lentamente.

Lectura de las cifras

Las cifras de presión arterial son una medición doble de la fuerza de la sangre contra las paredes arteriales. Las dos mediciones indican cuánta presión se acumula en las arterias a medida que late el corazón y luego entre los latidos. La primera cifra más alta es la presión sistólica, que indica la fuerza de bombeo del corazón.

La segunda cifra, más baja, es la presión diastólica, que indica la flexibilidad y obstrucción en las arterias.

Qué significan las cifras de la presión arterial

El Colegio Americano de Cardiología y la Asociación Americana del Corazón revisaron la definición de presión arterial alta para reconocer las complicaciones que pueden ocurrir en cifras más bajas. La actualización de 2017 cambió las directrices de 2003 para que las personas con presión arterial alta puedan tomar medidas para reducir el riesgo asociado con enfermedades cardíacas.

Cuanto más alta es la presión arterial, más resistencia hay al flujo sanguíneo. Tu presión arterial caerá en una de las siguientes categorías:

  • Normal/óptima
    • Sistólica inferior a 120 mm Hg y diastólica inferior a 80 mm Hg (120/80)
  • Elevada
    •  Sistólica de 120 a 129 y diastólica de menos de 80 a 89
  • Hipertensión arterial Etapa 1
    • Sistólica entre 130-139 o diastólica entre 80-89
  • Presión arterial alta, estadio 2
    • Sistólica al menos 140 o diastólica al menos 90 mm Hg
  • Crisis hipertensiva – requiere atención médica inmediata
    • Sistólica más de 180 y/o diastólica más de 120

La hipertensión es un signo de que el corazón está trabajando demasiado para bombear sangre a través del sistema circulatorio debido a arterias estrechas y/o inflexibles. Es posible que tu médico quiera medir tu presión arterial durante varias visitas antes de hacer un diagnóstico.

Presión arterial alta - El asesino silencioso

La hipertensión a menudo no tiene signos ni síntomas y por lo tanto, se llama el "asesino silencioso". Conocer tus cifras de presión arterial puede prepararte para hacer cambios en el estilo de vida para minimizar los riesgos. Es posible que tu médico recomiende o no medicamentos. Los cambios en el estilo de vida que pueden marcar la diferencia incluyen:

  • Consumir una dieta baja en sal y bien equilibrada
  • Realizar suficiente actividad física
  • Manejo del estrés
  • Limitar el alcohol
  • Mantener un peso saludable
  • No fumar
  • Tomar medicamentos recetados

¿Hace cuánto te revisaron la presión arterial? La presión arterial es una buena razón para mantenerse al tanto de los controles anuales. 

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