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¿El café es bueno para ti?

Muchos de nosotros no pensaríamos en comenzar nuestro día sin una humeante taza de nuestro café favorito. No obstante, ¿es algo bueno en lo que respecta a la salud? Analicemos la ciencia.

Como una de las bebidas más populares del mundo, el café se ha estudiado MUCHO y se obtuvieron variadas conclusiones.  De hecho, ha pasado de estar en la lista de posibles carcinógenos de la Organización Mundial de la Salud en 1991 a ser eliminado y posteriormente aclamado como una "bebida saludable” en 2016.

Rebosante de antioxidantes

Sabemos que el café es rico en cafeína, vitamina B2 (riboflavina), magnesio y sustancias vegetales químicas, como polifenoles. Una taza de café de ocho onzas tiene aproximadamente 95 mg de cafeína, y de acuerdo con las Pautas dietéticas para estadounidenses, una cantidad moderada de café se define en tres a cinco tazas por día, o alrededor de 400 mg de cafeína.

Beneficios para la salud

A pesar de que más de seis tazas al día podrían provocar ansiedad, palpitaciones cardíacas o problemas estomacales, el consumo moderado de café en realidad puede ser parte de un estilo de vida saludable. Estos son solo algunos de los hallazgos:

  1. Las investigaciones han demostrado que el café puede estar relacionado con una menor incidencia de ciertos tipos de cáncer, incluyendo el cáncer de colon, con base en su capacidad para estimular la producción de ácido biliar y acelerar la digestión por el colon, lo que puede disminuir la cantidad de carcinógenos a los que el tejido del colon está expuesto. Los polifenoles que se encuentran en el café también han demostrado prevenir el crecimiento de células cancerosas en estudios en animales.
  2. Beneficios cognitivos de cantidades moderadas de cafeína y café: aumento del estado de alerta, energía y mejor enfoque mental.
  3. Los antioxidantes en el café han demostrado reducir la inflamación, y el American Institute for Cancer Research concluyó que el café puede reducir el riesgo de cáncer de endometrio e hígado.
  4. Un estudio de 20 años con más de 45,000 personas mostró que los bebedores habituales de café tenían entre un 8 % y un 33 % menor de padecer diabetes tipo 2, en comparación con quienes no beben café.
  5. Según un estudio en 83,000 mujeres de Nurses’ Health Study (Estudio Médico de Enfermería), se asoció el consumo de cuatro o más tazas de café con un riesgo 20% menor de sufrir un accidente cerebrovascular, en comparación con quienes no bebían café. Ninguna otra bebida con cafeína, como el té o los refrescos, presentó esta correlación.
  6. En el mismo estudio de enfermería, también se descubrió una reducción del 21% en el riesgo de padecer enfermedades cardíacas entre quienes bebían 2 a 3 tazas de café por día.
  7. Otros dos análisis de 57 estudios de hombres y mujeres encontraron de un 15 % a un 21 % menor riesgo de enfermedades cardiovasculares en quienes bebían 3 tazas por día.
  8. Estudios con más de 300,000 participantes también han relacionado el consumo de café con la disminución de la depresión; los hallazgos mostraron un riesgo 24 % menor entre aquellos que bebieron 4.5 tazas en comparación con quienes bebieron menos de una taza.

Por lo tanto, si te gusta el café, bébelo si el médico dice que está bien. Tan solo ten cuidado con el azúcar, la crema batida y los sabores agregados, para no eliminar los beneficios de esta cálida bebida bondadosa.

FUENTES: 

Organización mundial de salud

Harvard University- T.H. Chan School of Public Health

Instituto Nacional de la Salud

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