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Enfermedad valvular: Seis preguntas para hacerle a tu médico

Con la enfermedad valvular, la válvula aórtica se estrecha, lo que requiere que el corazón trabaje más duro para bombear sangre a través del cuerpo. (Esto también se conoce como estenosis aórtica). Si tu médico sospecha o confirma que tienes una enfermedad valvular, aquí hay algunas preguntas que tal vez desees hacer:

  1. Si mi problema de válvula no es grave, ¿qué necesitamos hacer para monitorearlo con el tiempo?

    Aunque muchas personas tienen un defecto o enfermedad de la válvula cardíaca que no progresa, la enfermedad de la válvula a veces puede empeorar. Si la enfermedad no se vigila de cerca, es posible que desarrolles condiciones potencialmente mortales, como insuficiencia cardíaca. Tu médico puede decirte qué puedes esperar y qué pruebas puedes necesitar, ya sea que tengas síntomas o no.

  2. ¿Cómo saber si mi enfermedad valvular está empeorando?

    Los síntomas pueden aparecer años después de que un médico diagnostique por primera vez un problema valvular. Es posible que te sientas inusualmente cansado, sin aliento o que notes hinchazón en los tobillos, los pies, el abdomen o las venas del cuello. También puedes experimentar sensaciones como mareos, desmayos o latidos cardíacos rápidos o irregulares cuando te esfuerzas.

  3. ¿Por qué es necesario reemplazar mi válvula? ¿Se puede reparar?

    En algunos casos, la función de la válvula puede mejorarse separando las valvas de la válvula, las aletas que la ayudan a abrir y cerrar, o eliminando los tejidos que obstruyen la válvula. Implica menos riesgo de infección y menos necesidad de medicamentos anticoagulantes. Tu médico debe ser capaz de explicar por qué eres o no un candidato.

  4. ¿Se me puede hacer un TAVR/TAVI en lugar de cirugía a corazón abierto?

    En general, depende de lo enfermo que estés. Si no puedes someterte a una cirugía a corazón abierto porque sería demasiado peligroso, podrías ser un buen candidato. Tus médicos deben discutir las opciones y decirte si reúnes los requisitos para el reemplazo de la válvula aórtica transcatéter/implante de la válvula aórtica transcatéter (TAVR/TAVI, por sus siglas en inglés).

  5. Si necesito reemplazar mi válvula, ¿debería recibir una válvula artificial o una hecha de tejido animal?

    La elección depende de varias variables que tu médico te explicará, incluyendo tu edad. Las válvulas mecánicas son los tipos más duraderos de válvulas de reemplazo y deberían durar el resto de tu vida. Pero si recibes una, deberás tomar medicamentos anticoagulantes durante el resto de tu vida para evitar la formación de coágulos peligrosos. Por otro lado, las válvulas de tejido duran de 10 a 20 años y por lo general no requieren el uso a largo plazo de medicamentos. Sin embargo, es posible que necesites someterte de nuevo a una cirugía de reemplazo en el futuro.

  6. ¿Qué síntomas deberían indicarme que debo llamar al médico?

Es importante ponerse en contacto con el consultorio de tu médico si tienes dificultad respiratoria persistente, mareos o palpitaciones. Y si estás sintiendo dolor en el pecho, llama al 9-1-1.

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