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Enfermedades cardíacas en las mujeres

Las personas asocian la afección cardíaca con los hombres, pero es una afección que afecta a hombres y mujeres Se estima que una de cada cuatro mujeres muere por enfermedad cardíaca, es la principal causa de muerte para las mujeres en los Estados Unidos. Es por eso que es tan importante que las mujeres sean conscientes de los factores de riesgo, signos y síntomas de las enfermedades cardíacas en las mujeres.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi dos tercios de las mujeres que mueren repentinamente de enfermedades cardíacas no tenían síntomas previos. Las mujeres que presentan síntomas generalmente sienten un dolor torácico sordo, pesado o agudo conocido como angina. Es más probable que las mujeres describan este dolor torácico como agudo o con ardor, y son más propensas a dolores en el cuello, mandíbula, garganta, parte superior del abdomen o espalda.

En algunos casos, la enfermedad cardíaca en las mujeres no se diagnostica hasta que ocurren una o más de las siguientes afecciones:

  • Ataque cardíaco, indicado por dolor o incomodidad en el pecho, dolor en la parte superior de la espalda, indigestión, acidez estomacal, náuseas/vómitos, fatiga extrema, incomodidad en la parte superior del cuerpo y dificultad para respirar
  • Arritmia, una sensación de estremecimiento en el pecho
  • Insuficiencia cardíaca, que tiene síntomas de dificultad para respirar, fatiga e hinchazón de los pies/tobillos/piernas/abdomen
  • Accidente cerebrovascular, que produce debilidad repentina, parálisis o entumecimiento de la cara/brazos/piernas, especialmente de un lado del cuerpo

Aunque los factores de riesgo tradicionales de enfermedades cardíacas (como el colesterol alto, la presión arterial alta y la obesidad) afectan por igual a mujeres y hombres, otros factores pueden desempeñar un papel más importante en el desarrollo de enfermedades cardíacas en las mujeres. Por ejemplo:

  • El estrés mental y la depresión afectan más el corazón de las mujeres que el de los hombres. La depresión dificulta mantener un estilo de vida saludable y seguir el tratamiento recomendado.
  • Fumar es un factor de riesgo mayor para las enfermedades cardíacas en las mujeres que en los hombres.
  • Los niveles bajos de estrógeno después de la menopausia representan un factor de riesgo significativo para desarrollar la enfermedad cardiovascular en los vasos sanguíneos más pequeños.

¿Quién está en mayor riesgo?

Si bien las enfermedades cardíacas pueden ocurrir en cualquier persona, la presión arterial alta, el colesterol alto y fumar se consideran factores graves de riesgo. Otras afecciones médicas y estilo de vida ponen a las personas en un riesgo aún mayor, incluyendo:

  • Diabetes
  • Sobrepeso/obesidad
  • Mala alimentación
  • Sedentarismo
  • Consumo excesivo de alcohol

Prevención de enfermedades cardíacas en las mujeres

Afortunadamente, puedes tomar medidas para reducir tu probabilidad de presentar enfermedades cardíacas.

  • Ejercicio
  • Elige alimentos saludables
  • Reduce tu nivel de estrés
  • No fumes o deja de fumar
  • Trabaja con tu proveedor de salud para tratar las afecciones existentes y controlar tu salud en general

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