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Función del colesterol para prevenir y revertir las enfermedades cardíacas

Alrededor de 85.6 millones de estadounidenses viven con enfermedades cardiovasculares o las secuelas de derrames cerebrales. Al mismo tiempo, a menudo es posible prevenir y revertir las cardiopatías. Conocer tu nivel de colesterol, y hacer algo al respecto si es demasiado alto, es una forma de controlar el riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es un tipo de grasa o lípido producido por el hígado, que se encuentra en ciertos alimentos. El cuerpo toma todo lo que necesita de esta sustancia cerosa para producir vitamina D, hormonas y sustancias que ayudan con la digestión. Pero debido a que el colesterol se encuentra en muchos alimentos, algunas personas pueden tener demasiado colesterol circulando en su sangre. Esto podría conducir a problemas graves como enfermedades cardíacas.

Tipos de colesterol

La clave para prevenir y revertir la enfermedad cardíaca está relacionada con tu cantidad de colesterol “malo” y “bueno”. 

La LDL, lipoproteína de baja densidad, es el colesterol “malo” que se puede acumular en las paredes de los vasos sanguíneos, eventualmente obstruir las arterias y potencialmente desarrollar coágulos sanguíneos y causar un ataque cardíaco. 

La HDL, lipoproteína de alta densidad o colesterol “bueno”, ayuda a eliminar el colesterol "malo" de los vasos sanguíneos y lo transporta de vuelta al hígado, donde se procesa y finalmente se elimina del cuerpo. 

Los triglicéridos son otra forma de grasa en el torrente sanguíneo y los tejidos grasos que pueden contribuir al endurecimiento y estrechamiento de las arterias.

Una prueba estándar de colesterol en la sangre verifica el colesterol total, LDL, HDL y triglicéridos. ¿Pero qué significan todos los números?

Para el colesterol total:

  • los resultados con menos de 200 miligramos por decilitro (mg/dl) se consideran normales
  • 201 a 239 mg/dl está en el límite
  • más de 240 mg/dl es alto

Para HDL mientras más alto, mejor:

  • 60 mg/dl es bueno porque protege contra las enfermedades cardíacas
  • 40 a 59 mg/dl es aceptable
  • menos de 40 mg/dl es bajo y aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas

Para LDL mientras más bajo, mejor:

  • menos de 100 mg/dl es óptimo
  • 100 a 129 mg/dl es casi óptimo
  • 130 a 159 mg/dl está en el límite alto
  • 160 a 189 mg/dl es alto
  • 190 mg/dl o más es muy alto

Para los triglicéridos:

  • los niveles normales están por debajo de 150 mg/dl
  • el límite es de 150 a 199 mg/dl
  • más de 200 mg/dl se consideran altos

Cambios en el estilo de vida para prevenir y revertir las enfermedades cardíacas

Cuando se trata de enfermedades cardíacas, hay ciertos factores que puedes controlar y otros que no puedes controlar. 

Las cosas que puedes controlar tienen un efecto en tus niveles de colesterol HDL y LDL:

  • Dieta. Comer una dieta baja en grasas saturadas puede ayudar a reducir tus niveles de LDL.
  • Ejercicio. La actividad física, incluso caminar durante 30 minutos al día, puede ayudar a elevar tu HDL y reducir tus niveles de LDL.
  • Peso. Tener sobrepeso también puede tener un efecto en el logro de niveles óptimos de HDL y LDL.
  • Fumar. Fumar puede dañar el funcionamiento del corazón y los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de aterosclerosis.

Cosas que no puedes controlar:

  • Antecedentes familiares. El colesterol alto en la sangre puede transmitirse genéticamente de generación en generación.
  • Edad. A medida que las mujeres y los hombres envejecen, el colesterol LDL a menudo aumenta.

Hay medicamentos disponibles que pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol. Habla con tu médico para obtener más información sobre el colesterol, y sobre tus riesgos y opciones personales.

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