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Litotricia por ondas de choque

Tratamiento eficaz no quirúrgico para los cálculos renales


Ningún cálculo queda intacto.
Anualmente, más de medio millón de personas acuden a la sala de emergencias con problemas de cálculos renales. Y mientras algunos cálculos salen por sí solos, otros requieren intervención quirúrgica. El tratamiento más común, la litotricia extracorpórea por ondas de choque, utiliza ondas de choque para romper los cálculos dolorosos en pedazos pequeños para que los pacientes puedan expulsarlos más fácilmente.

¿Qué es la litotricia extracorpórea por ondas de choque?
La litotricia extracorpórea por ondas de choque es una técnica no quirúrgica común para tratar cálculos en los riñones y uréteres, que van de los riñones a la vejiga. En lugar de la intervención quirúrgica, los riñones son sometidos a ondas de choque de alta energía que pasan a través del cuerpo, rompiendo los cálculos renales en el proceso. La litotripsia puede romper los cálculos en pedazos tan pequeños como un solo grano de arena, lo que permite al paciente expulsar más fácilmente los pedazos a través de la orina.

¿Qué implica el tratamiento?
Con la litotricia, los pacientes generalmente se someten a uno de dos métodos: en uno, los pacientes se sientan en una tina de agua tibia para el procedimiento. Luego, el médico determina la ubicación de los cálculos utilizando tecnología de ultrasonido o rayos X, con el fin de pulverizar las calcificaciones de la manera más eficaz. El segundo método, más común, requiere que el paciente se siente o se acueste encima de un cojín lleno de agua a través del cual pasarán las ondas de choque. De principio a fin, el procedimiento suele tardar de 45 minutos a una hora.

¿Cuáles son las ventajas de este tratamiento?
La litotricia extracorpórea por ondas de choque es una opción muy eficaz para el tratamiento en pacientes elegibles, ya que sus cálculos renales se pueden aliviar sin cirugía. Esto reduce las complicaciones, el tiempo en el hospital, los costos y el tiempo de recuperación.

¿Todos los pacientes con cálculos renales pueden realizarse la litotricia?
No, no todos los pacientes se pueden tratar con litotricia. Tu proveedor de atención evaluará tu elegibilidad en función del tamaño, número, ubicación y composición de los cálculos. Es posible que los pacientes que tienen problemas de obesidad o que simplemente son grandes de tamaño no puedan usar el método de baño de agua, pero la mayoría de los pacientes pueden ser tratados con la opción de la almohadilla. Si tienes alguna anomalía anatómica que impida que los cálculos se vean claramente en el monitor de rayos X, esto puede hacer que el médico recomiende un tipo diferente de tratamiento.

¿Qué tan exitosa es la litotricia extracorpórea por ondas de choque?
La litotricia extracorpórea por ondas de choque puede ser altamente efectiva, con alrededor del 70 al 90 por ciento de los pacientes elegibles libres de cálculos en los primeros tres meses de tratamiento.

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