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Lo que los padres necesitan saber sobre el vapeo

vapingSegún el National Institute on Drug Abuse, fumar cigarrillos electrónicos o “vapear” es popular entre los adolescentes y ahora es la forma más comúnmente utilizada de tabaco entre los jóvenes en los Estados Unidos.  

Sesenta y seis por ciento de los adolescentes piensan que los cigarrillos electrónicos consisten sólo en saborizante. (Incorrecto.) Los padres deben armarse con información sólida para tener una conversación saludable con sus hijos. 

¿Qué es el vapeo?

El vapeo es el acto de inhalar y exhalar un aerosol, que típicamente contiene nicotina, saborizantes y otros sustancias químicas, a través de dispositivos operados por batería llamados cigarrillos electrónicos. Junto con “vapear”, el término "juuling” (se pronuncia jueling) es comúnmente utilizado por adolescentes y adultos jóvenes.

Un cigarrillo electrónico puede parecer un cigarrillo, puro o pipa normal, así como una memoria USB o un teléfono pequeño. Los dispositivos son conocidos por muchos nombres, incluyendo:

  • e-cigarettes (cigarrillos electrónicos)
  • ·vapes
  • mods
  • e-hookahs
  • juuls

Cuando una persona inhala el cigarrillo electrónico, un sensor activa la batería para calentar una bobina de alambre también conocida como atomizador. El calor emitido por la bobina se transfiere a un líquido (e-líquido), que se vaporiza, y esto es lo que los usuarios inhalan. Cuando exhalan, puede parecer humo, pero en realidad es vapor.

¿Por qué es popular el vapeo?

El vapeo se considera menos dañino que fumar cigarrillos normales. Se ofrece en una variedad de sabores tentadores, que van desde chicle hasta sabores de hot dog. Además, los adolescentes participan cada vez más en “competiciones en la nube”, donde compiten para ganar dinero o presumir de derechos con los mejores trucos de vapeo (por ejemplo, exhalar anillos de humo).

¿Cuáles son los efectos del vapeo en la salud?

La nicotina, que se inhala al vapear, es una droga adictiva. En adultos jóvenes, la nicotina puede afectar el desarrollo cerebral relacionado con la atención y el aprendizaje. Otros riesgos incluyen trastornos del estado de ánimo e incapacidad para combatir los impulsos de infligirse daño a sí mismos o a otros.

Las sustancias químicas añadidas también afectan los pulmones y pueden causar enfermedades y problemas respiratorios. Es más probable que los adolescentes que usan los cigarrillos electrónicos empiecen a fumar otros productos de tabaco, incluidos los cigarrillos, que también se sabe que causan la muerte y enfermedades.

¿Cuáles son los signos de vapeo?

  • Menor consumo de cafeína.
  • Deshidratación y/o sangrado nasal.
  • Cambios en la apariencia y/o comportamiento.
  • Embalaje o compras en línea de cigarrillos electrónicos.
  • Olores inusuales, como a pastel de chocolate, cuando estos artículos no están cerca.
  • Uso de la jerga, como “atty” (atomizador), en conversaciones, mensajes de texto o en las redes sociales.

¿Qué pueden hacer los padres para prevenir el vapeo?

Es importante encontrar oportunidades para hablar con ellos y educarlos sobre el tema. Escucha lo que piensan, explica a fondo los efectos a largo plazo y refuerza las opciones de estilo de vida saludable siendo un buen modelo a seguir.  También puede ayudarles escuchar los riesgos de un profesional médico. Para hablar con un experto, llama al 800-QUIT-NOW (800-784-8669).

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