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No estreses tu corazón

Sabemos que el estrés puede afectar nuestras vidas y que limitar el estrés es importante para la salud a largo plazo, pero ¿cómo afecta el estrés a nuestro cuerpo y lo que es más importante, qué podemos hacer al respecto?

Mucho, en realidad, pero primero lo primero.

mature women doing yoga

Cómo nos afecta el estrés

De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, la activación a largo plazo del sistema de respuesta al estrés de tu cuerpo, junto con la exposición prolongada al cortisol y otras hormonas del estrés, puede ponerte en riesgo de:

  • Dolores de cabeza y migrañas
  • Depresión
  • Enfermedades cardíacas y presión arterial alta
  • Problemas estomacales como diarrea, vómitos o síndrome del intestino irritable (SII)

Durante el estrés, como parte de la respuesta de lucha o huida, el cuerpo responde con presión arterial elevada con el fin de aumentar y redistribuir la energía y también activa el sistema inmunitario. Sin embargo, el estrés prolongado con el tiempo obliga al corazón a trabajar más duro, lo que puede conducir a la hipertrofia y suprimir negativamente la inmunidad, la digestión, el sueño y los sistemas reproductivos.

El estrés emocional repentino, como la muerte de un niño, también se ha relacionado con un tipo inusual de ataque cardíaco llamado "cardiomiopatía takotsubo", donde el corazón toma una forma diferente. Los dos desencadenantes principales de esta afección son los físicos (como una infección) o un tipo emocional de "shock". Debido a esta última causa, muchos han etiquetado la cardiomiopatía takotsubo como "síndrome del corazón roto".

Un estudio reciente presentado en la conferencia de Sesiones Científicas de la Asociación Americana del Corazón encontró que el estrés por eventos traumáticos, así como el estrés a largo plazo en el hogar y el trabajo, condujeron a un riesgo casi 200% mayor de nuevos casos de diabetes tipo 2 en mujeres mayores.  La diabetes, una enfermedad en la que el cuerpo no regula adecuadamente el azúcar en la sangre, puede conducir a una serie de problemas de salud, incluyendo enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales.

Cómo identificar y controlar el estrés

  1. Reconocer los signos de estrés en tu cuerpo, como dificultad para dormir, aumento del consumo de alcohol u otras sustancias, sensación de depresión, energía baja o nula o irritabilidad.
  2. Habla con tu médico o proveedor de atención médica.
  3. Haz ejercicio regularmente. Un paseo de 30 minutos puede proporcionar un impulso mental para ayudarte a restablecer y recargar energías.
  4. Hacer algo relajante, como yoga, tai chi u otras formas suaves de recreación.
  5. Establecer metas y prioridades y aprender a decir que no a aquellos que sobrecargan tu horario o atención.
  6. Mantente conectado con las personas que pueden proporcionar apoyo emocional u otros tipos de apoyo.
  7. Si estás abrumado, busca ayuda de un profesional de la salud.

Tomar el control del estrés te ayudará tanto mental como físicamente, por lo tanto no dejes que se lleve lo mejor de ti y no tengas miedo de pedir ayuda. Es un signo de fuerza y perseverancia, similar a un atleta que recibe entrenamiento para mejorar su juego.

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