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Patrones de sueño del recién nacido

El recién nacido promedio duerme gran parte del día y la noche, y solo se despierta cada pocas horas para alimentarse. Con frecuencia es difícil para padres primerizos saber cuánto tiempo y con qué frecuencia debe dormir un recién nacido. Desafortunadamente, no hay un horario establecido y muchos recién nacidos confunden sus días y sus noches. Creen que deben estar despiertos por la noche y dormir durante el día.

Guías generales sobre el sueño de un recién nacido

  • Los recién nacidos duermen de 8 a 9 horas durante el día y alrededor de 8 horas por la noche.
  • La mayoría de los bebés no comienzan a dormir durante toda la noche (de 6 a 8 horas) hasta que tienen al menos 3 meses de edad, o hasta que pesan entre 12 y 13 libras. Sin embargo, esto varía considerablemente y algunos bebés no duermen durante toda la noche hasta que tienen cerca de 1 año de edad.
  • Los recién nacidos y los bebés pequeños tienen estómagos pequeños y deben despertarse cada pocas horas para comer. En la mayoría de los casos, el bebé se despertará y estará listo para comer aproximadamente cada 3 horas.
  • La frecuencia con la que tu bebé coma depende de lo que le des de alimento y de su edad. Asegúrate de consultar a tu médico para determinar si es necesario despertar a un bebé para alimentarlo.
Mantente atento a los cambios en el patrón de sueño de tu bebé. Si tu bebé ha estado durmiendo constantemente y de repente está despierto, puede haber un problema como una infección de oído. Algunas alteraciones en el sueño se deben simplemente a cambios en el desarrollo o a una sobreestimulación.

¿Cuáles son las diferentes fases de alerta de un recién nacido?

Los bebés también tienen diferencias en lo alerta que estén durante el tiempo que estén despiertos. Cuando un recién nacido se despierta al final del ciclo de sueño, normalmente hay una fase de alerta silenciosa. Este es un momento en el que el bebé está muy quieto, pero despierto y disfrutando de su entorno. Algunos consejos sobre la fase de alerta:
  • Tiempo de alerta silenciosa: el bebé puede mirar fijamente objetos y responder a sonidos y movimientos.
  • Fase de alerta activa: el bebé está atento a los sonidos y visuales, y se mueve activamente.
  • Fase de llanto: el bebé puede fácilmente sobreestimularse durante la fase de llanto. Por lo general, es mejor encontrar una manera de calmar al bebé y su entorno. Abrazar al bebé o envolverlo (cómodamente en una manta) puede ayudar a calmar a un bebé que llora.
Por lo general, es mejor alimentar al bebé antes de que llegue a la fase de llanto. Durante la fase de llanto, puede estar tan molesto que puede rechazar la mama o el biberón. En los recién nacidos, llorar es una señal tardía de hambre.

Cómo ayudar a que se duerma tu bebé

No todos los bebés saben cómo dormirse solos. Cuando es hora de dormir, muchos padres quieren mecerlo o darle el pecho al bebé para que se duerma. Algunos consejos:
  • Establecer una rutina a la hora de dormir es buena idea
  • Asegúrate de que el bebé no se duerma mientras se alimenta o está en tus brazos. Esto puede convertirse en un patrón y el bebé puede comenzar a esperar estar en tus brazos para quedarse dormido. Cuando el bebé se despierte brevemente durante un ciclo de sueño, es posible que no pueda volver a dormirse solo.
  • La mayoría de los expertos recomiendan permitir que el bebé se empiece a dormir en tus brazos y que luego lo coloques en la cama mientras aún está despierto. De esta manera, el bebé aprende a dormirse solo.
  • Poner algo de música suave cuando el bebé se está durmiendo es también una buena manera de ayudar a establecer una rutina a la hora de dormir.

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