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Pistas de enfermedades cardíacas por etnia

Couple Cooking togetherEstados Unidos es un país con gran diversidad étnica. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población del país incluye 0.2% de nativos de Hawaii/islas del Pacífico, 1.3% de indios americanos/nativos de Alaska, 5.8% de asiáticos americanos, 13.4% de afroamericanos y 18.1% de hispanos/latinos. Los datos de enfermedades cardíacas para las diferentes etnias abarcan en una amplia gama. Mientras que los asiáticos e hispanoamericanos son en realidad menos propensos a morir de enfermedades cardíacas que los adultos blancos, los otros grupos étnicos - nativos de Hawaii/islas del Pacífico, indios americanos/nativos de Alaska y afroamericanos - son considerablemente más propensos a tener presión arterial alta, ser diagnosticados con enfermedades cardíacas coronarias o morir de enfermedades cardíacas.

Datos sobre enfermedades cardíacas por raza

Aunque sólo son un pequeño segmento de la población, los nativos de Hawaii/islas del Pacífico tienen cuatro veces más probabilidades de morir de derrame cerebral en comparación con los blancos no hispanos. Este grupo étnico también es más propenso a tener presión arterial alta que sus homólogos blancos. Los indios americanos/nativos de Alaska son más propensos a ser obesos, tener presión arterial alta y fumar cigarrillos, todos los cuales son factores de riesgo de enfermedades cardíacas. La enfermedad cardíaca es la primera y el accidente cerebrovascular la sexta causa principal de muerte entre esta población.

Los afroamericanos tienen probabilidades especialmente altas de desarrollar enfermedades cardíacas y tienden a tener tasas más altas de factores de riesgo que contribuyen a las enfermedades cardiovasculares, incluido el tabaquismo, la presión arterial alta, la falta de actividad física, la obesidad y la diabetes.

Los asiáticos y los hispanoamericanos tienen menos probabilidades de morir de enfermedades cardíacas que los blancos.Esta tasa más baja entre los asiáticos puede atribuirse a tasas más bajas de tabaquismo, hipertensión y sobrepeso u obesidad.

Superando las estadísticas sobre enfermedades cardíacas

Algunos factores de riesgo para desarrollar enfermedades cardíacas no se pueden cambiar, como la raza, la edad o los antecedentes familiares. Pero otras, incluyendo la presión arterial alta, el colesterol alto, el tabaquismo y la obesidad, pueden prevenirse y controlarse. Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cardiopatías:

  • No fumar. Fumar puede duplicar las posibilidades de desarrollar enfermedades cardíacas.
  • Controlar el colesterol. Busca tener un colesterol total inferior a 200 mg/dl y triglicéridos inferiores a 150 mg/dl.
  • Controlar la presión arterial alta. La presión arterial elevada (hipertensión) puede aumentar la carga de trabajo en el corazón, haciéndolo más grueso y que no funcione correctamente.
  • Hacer ejercicio. Trata de hacer al menos 30 minutos de actividad física la mayoría de los días de la semana.
  • Control de peso. El exceso de grasa corporal, especialmente alrededor de la cintura, puede aumentar el riesgo de desarrollar cardiopatías.
  • Revisar si hay diabetes. Se deben verificar periódicamente los niveles de azúcar en la sangre, en especial si hay antecedentes de diabetes en la familia.
  • Sigue una dieta saludable. Los alimentos pueden afectar el colesterol, la diabetes, la presión arterial y el peso. Trata de comer al menos cinco porciones de frutas y verduras al día, limita la sal, la carne procesada o los alimentos producidos comercialmente, y evita o reduce las bebidas azucaradas y los bocadillos.

Para obtener más información sobre cómo prevenir enfermedades cardíacas, habla con tu médico o visita el sitio web de la Asociación Americana del Corazón en www.heart.org.

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