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Programas para realizar exámenes de detección temprana de cáncer para la prevención

La mayoría de los cánceres comienzan con células anormales que crecen fuera de control. A veces se experimentan síntomas, pero en otras ocasiones, no. Es por eso que los exámenes regulares de detección temprana del cáncer y los autoexámenes son importantes. Encontrar y tratar el cáncer en sus primeras etapas es mucho más fácil y potencialmente salva vidas, que esperar hasta que el cáncer se haya diseminado a otras partes del cuerpo.

En 2017, se estimó que hubo 1,688,780 nuevos casos de cáncer diagnosticados y 600,920 muertes por cáncer en los Estados Unidos. El cáncer sigue siendo la segunda causa de muerte más común en los Estados Unidos, lo que representa casi 1 de cada 4 muertes. Las pruebas de detección están disponibles para muchas formas de cáncer, incluyendo el cáncer colorrectal, de seno, de cuello uterino y de próstata.

Programas de detección temprana del cáncer para hombres y mujeres

Se anima tanto a los hombres como a las mujeres a someterse a pruebas de cáncer colorrectal a partir de los 50 años (o antes si tienen factores de riesgo para desarrollar la enfermedad). Las pruebas de detección del cáncer colorrectal incluyen:

  • Exámenes de heces, que analizan sangre en las heces
  • Sigmoidoscopia flexible, que permite al médico revisar el recto y la parte inferior del colon
  • Colonografía por TC (colonoscopia virtual), que utiliza una radiografía para encontrar manchas anormales
  • Colonoscopia, que permite al médico examinar todo el colon

Exámenes de detección para mujeres

 Hay un debate actual en los Estados Unidos sobre el mejor momento para comenzar las mamografías de detección de cáncer de seno. Los Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPTF, por sus siglas en inglés) han recomendado que la mamografía de detección cada dos años para mujeres se realice entre los 50 y los 74 años. La recomendación entre otros expertos en salud no ha cambiado, incluyendo la American Cancer Society y la American College of Surgeons.

Siguen recomendando que las mujeres comiencen a hacerse mamografías anuales a los 40 años, o antes si están en mayor riesgo. La decisión sobre cuándo iniciar una mamografía de detección regular y cada dos años debe ser el resultado de tu conversación individual con tu médico. Los autoexámenes mensuales ayudan a las mujeres a conocer el estado normal de sus senos.

Otro examen de detección recomendado para las mujeres es una prueba de Papanicolaou para detectar células precancerosas en el cuello uterino o cáncer de cuello uterino. El examen debe realizarse al menos cada tres años entre los 21 y los 29 años, y al menos cada cinco años entre los 30 y los 65 años. Después de los 65 años, es posible que las mujeres que han tenido resultados normales en el pasado ya no necesiten exámenes de detección. Hay tratamiento disponible para prevenir el desarrollo del cáncer de cuello uterino o cuando se encuentra temprano.

Exámenes de detección para hombres

Los hombres pueden someterse a exámenes de detección de cáncer de próstata a partir de los 40 años si tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad. Tener un pariente de primer grado con cáncer de próstata o ser afroamericano puede aumentar las probabilidades de que un hombre desarrolle cáncer de próstata. La detección de la condición puede incluir un examen rectal digital o un análisis de sangre con antígeno prostático específico. También se anima a los hombres a examinar sus testículos de forma rutinaria para detectar cáncer testicular. Cualquier bulto o hinchazón debe notificarse a un médico lo antes posible. El cáncer testicular no es común, pero es una de las formas de cáncer más tratables.

Las recomendaciones de exámenes de detección pueden variar para diferentes cánceres y dependen del historial clínico del paciente, los antecedentes familiares y el estilo de vida. Los médicos pueden aconsejar a los pacientes que se sometan a exámenes de detección regularmente o a una edad más temprana si están inactivos, consumen productos de tabaco, beben alcohol o comen una dieta alta en grasas. Para obtener más información acerca de los exámenes de detección del cáncer, habla con tu médico.

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