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¿Puedes prevenir el cáncer?

Se estima que 1.7 millones de personas recibieron un diagnóstico de cáncer en 2018. Y aunque hay muchos factores que no podemos controlar, como los genes, tenemos cierto control sobre el estilo de vida y nuestro entorno. Cuando alguien pregunta: "¿Puedes prevenir el cáncer?", estas son algunas de las opciones y pruebas que pueden ayudar a evitar el cáncer o encontrarlo lo suficientemente pronto como para marcar la diferencia.

Opciones de estilo de vida para reducir el riesgo de cáncer

  1. Protege tu piel. El cáncer de piel es causado por la exposición a rayos ultravioletas (UV) del sol y/o camas de bronceado. Cuando estés al aire libre, usa sombrero, gafas de sol, ropa que te proteja del sol y bloqueador solar. Permanece a la sombra cuando sea posible y/o evita las horas pico de luz solar entre las 9 a. m. y las 3 p. m. hora estándar.
  2. Mantén un peso saludable. La obesidad aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos el uterino, el de seno, el de próstata y el colorrectal. Tu peso está directamente relacionado con opciones de comida y actividad. Si no estás seguro de cómo empezar, habla con tu médico.
  3. Evita el tabaco. El cáncer de pulmón es la forma más mortal de cáncer, atribuido en gran medida al humo de cigarrillos. Fumar también causa o contribuye al cáncer en la boca, garganta, esófago, tráquea, estómago, colon, recto, hígado, páncreas, riñón, vejiga urinaria y cuello uterino. Y aquellos expuestos al humo de segunda mano tienen un riesgo 20 a 30 por ciento más alto de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos no expuestos.
  4. Limita el consumo de alcohol. El consumo de alcohol puede contribuir al cáncer de boca, cuerdas vocales, garganta, hígado y seno. Menos alcohol se asocia con un menor riesgo.

Prevenir el cáncer mediante la detección temprana del cáncer

Con el cáncer, cuanto antes se realice el tratamiento, mejor será la oportunidad de obtener un buen resultado. Los exámenes de detección están disponibles y se recomiendan para:

Cáncer de seno – Las mujeres deben pedir la recomendación de su médico sobre la edad para comenzar y la frecuencia con la que deben hacerse una mamografía.

Cáncer de cuello uterino – Una prueba de Papanicolaou identifica células anormales en el cuello uterino que podrían convertirse en cáncer y se recomienda para mujeres de 21 a 65 años.

Cáncer colorrectal – Para la mayoría de las personas, los exámenes de detección colorrectal comienzan a los 50 años. Ciertas afecciones pueden hacer que tu médico recomiende exámenes de detección más tempranos.

Cáncer de pulmón – Los candidatos para la detección del cáncer de pulmón incluyen personas que tienen antecedentes de tabaquismo intenso o han dejado de fumar en los últimos 15 años, y tienen entre 55 y 80 años de edad.

Señales de advertencia de cáncer

Los diferentes tipos de cáncer tienen una variedad de síntomas. Sin embargo, cuando el objetivo es prevenir el cáncer, es útil conocer algunos de los signos generales a tener en cuenta.

  • Pérdida de peso inexplicable – Perder 10 libras o más sin intentarlo puede ser un signo de cáncer de páncreas, estómago, esófago o pulmón.
  • Fatiga – El cansancio extremo que no mejora con el descanso puede ser un síntoma a medida que el cáncer crece o si el cáncer está causando sangrado interno.
  • Fiebre – El cáncer a menudo tiene fiebre asociada cuando se disemina más allá de donde comenzó.
  • Dolor – La ubicación del dolor puede indicar un tipo de cáncer como el cáncer óseo o testicular. Los dolores de cabeza que no desaparecen pueden indicar un tumor cerebral, o el dolor de espalda puede acompañar al cáncer de colon, recto u ovario.
  • Cambios cutáneos – Notar cambios en los lunares o pigmentos de la piel puede indicar cáncer de piel. Además, la piel que es más oscura, enrojecida o amarillenta, picazón o crecimiento excesivo del vello pueden ser síntomas de cáncer.
  • Bulto o engrosamiento en el seno u otras partes del cuerpo – Consulta a tu médico si notas bultos inusuales o piel engrosada, especialmente en el seno, testículos, ganglios linfáticos o tejidos blandos.

Asegúrate de hacerte chequeos anuales regulares con tu médico de atención primaria y habla con él o ella sobre cualquier preocupación de salud. (Puedes completar el formulario en esta página para buscar un médico.)

 Fuentes:

Instituto Nacional del Cáncer, https://www.cancer.gov/about-cancer/understanding/statistics

Instituto Nacional del Cáncer, Información general sobre la prevención del cáncer, extraída de https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/patient-prevention-overview-pdq

Centros para el Control de Enfermedades, Prevención y Control del Cáncer, recuperado de https://www.cdc.gov/cancer/dcpc/prevention/other.htm

Centros para el Control de Enfermedades, Exámenes de Detección del Cáncer, recuperado de https://www.cdc.gov/cancer/dcpc/prevention/screening.htm

Sociedad Americana del Cáncer, Signos y Síntomas del Cáncer, tomado de https://www.cancer.org/cancer/cancer-basics/signs-and-symptoms-of-cancer.html

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