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¿Qué necesitas saber acerca de la prediabetes?

La diabetes es una afección de salud común de la que la mayoría de las personas han oído hablar o con la que pueden estar familiarizados, pero ¿estás familiarizado con la prediabetes? La prediabetes es una afección de salud grave en la que los niveles de azúcar en la sangre, similar a la diabetes, son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para ser diagnosticados como diabetes tipo 2.

Aproximadamente 84 millones de estadounidenses, más del 30 %, tienen prediabetes, y de esos individuos con prediabetes, el 90 % ni siquiera saben que la tienen. Si tienes prediabetes, tienes un riesgo elevado de desarrollar diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y accidente cerebrovascular.

Sin embargo, hay buenas noticias. Si ya tienes prediabetes, todavía puedes hacer cambios en el estilo de vida que pueden retrasar o incluso prevenir la diabetes tipo 2 y otros problemas de salud graves.

¿Qué causa la prediabetes?

El páncreas produce insulina, una hormona que permite que el azúcar en la sangre entre en las células para usarla como energía. Si tienes prediabetes, las células en tu cuerpo no responden a la insulina como normalmente deberían. Así que tu páncreas produce más insulina para compensar esto y tratar de hacer que las células respondan de la manera que se supone que deben hacerlo. Eventualmente, tu páncreas no es capaz de producir suficiente insulina y tu azúcar en la sangre aumenta, lo que sienta las bases para la prediabetes, y posiblemente la diabetes tipo 2 más adelante.

¿Cuáles son los síntomas y factores de riesgo de la prediabetes?

Es posible tener prediabetes durante años y no tener síntomas claros. Por lo tanto, a menudo no se detecta hasta que aparece un problema de salud más grave como la diabetes tipo 2. Asegúrate de hablar con tu médico sobre hacerte un análisis de azúcar en la sangre si tienes cualquiera de los siguientes factores de riesgo de prediabetes:

  • Tienes sobrepeso
  • Tienes 45 años de edad o más
  • Tienes un padre, madre, hermano o hermana con diabetes tipo 2
  • Eres físicamente activo menos de tres veces a la semana
  • Alguna vez tuviste  diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) o diste a luz a un bebé que pesó más de nueve libras
  • Tienes el síndrome de ovario poliquístico.
  • Estás en uno de los siguientes grupos raciales/étnicos de mayor riesgo:
    • Afroamericano
    • Hispano/latinoamericano
    • Indígena estadounidense
    • Isleño del Pacífico
    • Asiático estadounidense

Realizarte análisis

Realizarte un simple análisis de azúcar en la sangre te dirá si tienes prediabetes. Pregúntale a tu médico si debes realizarte la prueba, especialmente si tienes alguno de los factores de riesgo mencionados anteriormente.

¿Cómo puedo prevenir la diabetes tipo 2?

Si tienes prediabetes y sobrepeso, puedes reducir tu riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 perdiendo sólo una pequeña cantidad de peso y haciendo ejercicio físico regularmente, caminar enérgicamente al menos 150 minutos a la semana o una actividad similar.

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