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Qué necesitas saber acerca de las estatinas

Las estatinas se recetan para reducir el colesterol. También llamadas inhibidores de la HMG-CoA reductasa, las estatinas son una clase de muchos fármacos reductores del colesterol.

Estatinas y colesterol

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en todo el cuerpo y que es vital para el funcionamiento normal de las células. Demasiado colesterol puede acumularse en las paredes de las arterias y eventualmente puede obstruir las arterias y evitar que el corazón obtenga la sangre que necesita. Debido a que no hay síntomas de advertencia de colesterol alto, es importante que se controlen los niveles de colesterol en sangre al menos una vez cada cuatro a seis años para adultos de 20 años o más.

Tomar una prueba de colesterol total en sangre (o suero) es una combinación de mediciones en miligramos por decilitro (mg/dl) para:

  • Colesterol HDL (bueno) (más alto es mejor)
  • Colesterol LDL (malo) (más bajo es mejor)
  • Triglicéridos (almacenados en células grasas y utilizados como fuente de energía)

Cuando el colesterol total es alto, pero no hay antecedentes de enfermedades cardíacas, los médicos pueden recomendar:

  • Un programa de reducción de grasas saturadas y colesterol en la dieta
  • Actividad física
  • Control del peso
  • Dejar de fumar

Factores de riesgo de cardiopatía

Si el colesterol no disminuye con los cambios en el estilo de vida, es posible que tu médico te recete una estatina después de evaluar los niveles de colesterol y otros factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, como:

  • Presión arterial alta
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Diabetes o prediabetes
  • Falta de dieta saludable
  • Inactividad física
  • Antecedente familiar de cardiopatía

En los últimos años, los médicos han dado marcha atrás en las pautas numéricas duras y rápidas para los niveles aceptables de colesterol. En cambio, consideran el espectro de factores de riesgo de enfermedades cardíacas, de los cuales el nivel total de colesterol es uno. Se puede recomendar una estatina incluso si los niveles de colesterol no son excepcionalmente altos porque los medicamentos tienen un historial de reducción de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Acerca de las estatinas

Las estatinas son los medicamentos más recomendados para tratar el colesterol porque han demostrado la mayor probabilidad de reducir el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Los medicamentos con estatinas actúan en el hígado para prevenir la formación de colesterol y por lo tanto, prevenir la liberación de colesterol en la sangre. Pueden ayudar a:

  • Bajar el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos
  • Aumentar el colesterol bueno (HDL)
  • Eliminar el colesterol que se encuentra actualmente en la sangre

Los medicamentos son generalmente bien tolerados por la mayoría de las personas, pero algunos pueden experimentar efectos secundarios como dolores musculares y articulares o problemas digestivos. Los efectos secundarios varían según la marca del medicamento, por lo que tienes opciones si un medicamento no funciona para ti debido a los efectos secundarios.

De manera similar, algunas estatinas pueden interactuar con otros medicamentos que estés tomando, o pueden interactuar con pomelo fresco o jugo de pomelo (toronja). Hablar con tu médico sobre las características y beneficios de las diferentes opciones de estatina te ayudará a seleccionar la que mejor se adapte a tu condición.

Otros tipos de medicamentos recomendados para tratar niveles altos de colesterol incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la absorción del colesterol: evitan que el colesterol se absorba en el intestino æ
  • Resinas (fármacos de unión a ácidos biliares): promueven la eliminación del colesterol
  • Terapias hipolipemiantes: afectan la producción y el uso de grasas en el cuerpo

Consulta a tu médico sobre las opciones para tu condición.

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