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¿Qué significa tener el rasgo drepanocítico?

El rasgo drepanocítico (SCT) afecta aproximadamente a uno de cada 12 afroamericanos en los Estados Unidos, pero muchos no son conscientes de que portan el gen que causa la anemia falciforme (SCD). Vivir con el rasgo no significa que la persona exhiba alguna característica de la enfermedad. Significa que la persona porta el gen y por lo tanto, puede transmitir la enfermedad a su bebé.

Probabilidad de anemia falciforme

Si solo uno o ambos padres tienen el rasgo de células falciformes, entonces hay un 50 por ciento de probabilidades de que el bebé reciba el rasgo, lo que hace del bebé un portador (pero no tiene la enfermedad). Si ambos padres tienen el rasgo, entonces hay un 25 por ciento de probabilidad de que el bebé tenga anemia falciforme y un 25 por ciento de probabilidad de que el bebé no tenga ni la enfermedad ni el rasgo.

El rasgo drepanocítico es más común en los afroamericanos, pero también se encuentra en aquellos con ancestros de América Central y del Sur, el Caribe, la India, Arabia Saudita, África subsahariana y el Mediterráneo - Italia, Grecia y Turquía.

¿Cómo es tener anemia falciforme?

Las personas con SCD tienen glóbulos rojos que son más duros y pegajosos de lo normal, lo que hace que las células se comben en forma de C, como una hoz (herramienta agrícola). Las células también:

  • Se atascan cuando fluyen a través de vasos sanguíneos pequeños y pueden obstruir el flujo sanguíneo.
  • Mueren antes que los glóbulos rojos normales, lo que crea un déficit constante de glóbulos rojos.

    El dolor es la principal complicación de la SCD, llamada crisis de dolor. Otras complicaciones incluyen:

  • Anemia
  • Síndrome de mano-pie (hinchazón)
  • Infección
  • Síndrome torácico agudo (similar a la neumonía)
  • Pérdida de visión
  • Calambres en las piernas
  • Accidente cerebrovascular
  • Trombosis venosa profunda y embolia pulmonar
  • Secuestro esplénico (bazo)

En casos raros, algunas personas con el rasgo pueden experimentar una complicación. Vivir un estilo de vida saludable y mantenerse al tanto de la atención médica son defensas útiles contra las complicaciones de la enfermedad. Una vida saludable incluye tomar mucha agua (8 a 10 vasos al día) comer saludablemente y tomar medidas para prevenir infecciones, como lavarse las manos, prestar atención a la seguridad de los alimentos y estar al día con las vacunas.

Prevención de la anemia falciforme

Si bien no puedes prevenir el rasgo, puedes comenzar por ser consciente de que tienes el rasgo. Un profesional médico extraerá una pequeña cantidad de sangre con un pinchazo en el dedo para su evaluación en un laboratorio. Si los resultados son positivos, entonces será útil hablar con un consejero genético y aprender tanto como sea posible antes de tener hijos. La anemia falciforme tiene muchas complicaciones de por vida que es posible que no desees arriesgarte a transmitir a la próxima generación. El rasgo drepanocítico (SCT) afecta aproximadamente a uno de cada 12 afroamericanos en los Estados Unidos, pero muchos no son conscientes de que portan el gen que causa la anemia falciforme (SCD).

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