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Tomografía computarizada

La tomografía computarizada (TC) es una técnica imagenológica no invasiva que utiliza rayos X especializados y que obtiene imágenes transversales de un área específica del cuerpo. Cuando se realiza una tomografía computarizada, la máquina gira alrededor del cuerpo y envía imágenes a una computadora, donde pueden ser revisadas por un técnico.

¿Qué esperar durante una TC?

Muchas de las máquinas de tomografía computarizada son similares a las máquinas de resonancia magnética (ENLACE A RESONANCIA MAGNÉTICA) ya que tienen forma de círculo con un centro hueco donde se toman las imágenes. El paciente se acuesta sobre una camilla que se mueve hacia dentro del círculo donde se toman las imágenes. Cuando esto ocurre, el paciente está siendo monitoreado por un técnico en una habitación contigua. Mientras se realiza la tomografía computarizada, puede haber reproducción de música y la sala cuenta con un micrófono que te permite hablar con el técnico.

Cuando el médico ordena una tomografía computarizada, dependiendo de la parte del cuerpo que necesite ser escaneada, se puede usar material de contraste para ayudar a mejorar las imágenes del cuerpo durante la exploración. En algunos casos, el material de contraste que se utiliza puede causar algún tipo de reacción alérgica. Si esto ocurre, los proveedores están listos para administrar medicamentos y tratar la reacción.

Para hacer tu tomografía computarizada, es probable que se te indique presentarte en ayunas. Al comienzo de una tomografía computarizada, la máquina puede generar ruidos mientras se prepara para tomar las imágenes. Si este ruido te irrita de alguna manera, puedes solicitar tapones para los oídos que te ayuden a disminuirlo. La duración de las tomografías computarizadas puede variar entre 15 minutos y hasta una hora, dependiendo de cómo resulten las imágenes. Es importante que durante el escaneo no te muevas y permanezcas lo más tranquilo posible para evitar que sea necesario volver a tomarte las imágenes.

Precauciones al hacerte una tomografía computarizada

Una tomografía computarizada es un procedimiento relativamente seguro, pero estarás expuesto a radiación ionizante durante el examen. La cantidad de radiación que se usará durante la exploración es mayor que la cantidad que se usa para una radiografía. Es importante que informes a tu médico y técnico si crees que puedes estar embarazada. Si estás embarazada, es probable que se te recomiende una prueba diferente para obtener las imágenes.

Si tienes algún problema renal o hepático, es importante que se lo informes a tu médico y al técnico, ya que el contraste por vía oral puede crear un problema con las funciones de estos órganos. Y dado que los niños son más sensibles a la radiación, se puede solicitar una tomografía computarizada, sólo en el caso de que otras pruebas no puedan ayudar a confirmar un diagnóstico.

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