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Cáncer de mama

Un factor de riesgo es algo que aumenta o disminuye las probabilidades de que padezcas una enfermedad como el cáncer. Pero sólo porque tengas un factor de riesgo, o varios, no significa que se te diagnosticará la enfermedad. Una mujer puede tener cáncer de ovario sin razón aparente, mientras que otra no tiene cáncer de mama a pesar de que su madre y otras integrantes de la familia han sido diagnosticadas con la enfermedad.

Entonces, ¿tienes o no un riesgo más alto de cáncer de mama y ovario? Para estimar el riesgo de cáncer, debes considerar una serie de factores de riesgo:

  • Ser mujer. Las mujeres tienen aproximadamente 100 veces más probabilidades que los hombres de desarrollar cáncer de mama.
  • Ser mayor. Aproximadamente dos tercios de los cánceres de mama invasivos se diagnostican en mujeres de 55 años o más. El cincuenta por ciento de todos los cánceres de ovario se diagnostican en mujeres mayores de 63 años.
  • Heredar ciertos defectos genéticos. Se cree que entre el cinco y el 10 por ciento de los casos de cáncer de mama son hereditarios. La mutación genética hereditaria llamada BRCA1 y BRCA2 es la causa más frecuente del cáncer de mama hereditario. Los mismos genes también aumentan las posibilidades de cáncer de ovario.
  • Tener antecedentes familiares de la enfermedad. El riesgo de cáncer de mama de una mujer se duplica si tiene un pariente de primer grado de consanguinidad con la enfermedad y casi se triplica si son dos parientes con el mismo grado de parentesco. Las probabilidades de cáncer de ovario también aumentan dependiendo del número de parientes con la enfermedad.
  • Tener antecedentes personales de cáncer de mama.Una mujer que ha tenido cáncer en un seno tiene entre tres y cuatro veces más probabilidades de desarrollar un nuevo cáncer en el otro seno o en otra parte del mismo seno. También puede tener un riesgo elevado de cáncer de ovario.
  • Ser blanca. Las mujeres blancas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres negras, pero las mujeres negras tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama1f.
  • Tener tejido mamario denso. Estas mujeres que tienen más tejido glandular que tejido graso tienen un mayor riesgo de cáncer de mama.
  • Tener ciertas afecciones benignas de las mamas. Dependendiendo del tipo de afección benigna de la mama, el riesgo de cáncer de mama de una mujer puede aumentar entre una y media y dos veces hasta cuatro o cinco veces por encima del promedio.
  • Tener más ciclos menstruales. Las mujeres que comenzaron a menstruar antes de los 12 años o dejaron de hacerlo después de los 55 años tienen un riesgo elevado de cáncer de mama.
  • Dar a luz. Las mujeres que han tenido hijos tienen un menor riesgo de cáncer de mama y de ovario. 
  • Tener sobrepeso. Las mujeres con sobrepeso tienen una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de mama y ovario.
  • Cirugía ginecológica. Tener una ligadura de trompas disminuye las probabilidades de cáncer de ovario de una mujer en un 67% y una histerectomía, en un 33%.
  • Tomar medicamentos para la fertilidad. El uso de ciertos medicamentos para la fertilidad durante más de un año podría aumentar la probabilidad de desarrollar tumores ováricos.

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