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Cáncer colorrectal  

Más información sobre el cáncer colorrectal 

El cáncer colorrectal se refiere al cáncer que se desarrolla en el colon o las áreas rectales del aparato digestivo. Excluyendo los cánceres de piel, el cáncer colorrectal es el tercer tipo de cáncer más comúnmente diagnosticado en hombres y mujeres estadounidenses y la segunda causa de muertes relacionadas con el cáncer. Afortunadamente, el número de muertes atribuidas al cáncer colorrectal ha disminuido en los últimos 20 años, debido probablemente al aumento de los exámenes de detección y a la mejora del tratamiento.  

El colon es un tubo muscular de aproximadamente cinco pies de largo donde se digieren los alimentos, se absorben los nutrientes y se forman las heces. La materia residual luego entra en el recto, las últimas seis pulgadas del sistema digestivo, antes de ser expulsado fuera del cuerpo a través del ano. La pared del colon y el recto tiene varias capas de tejido. El cáncer se puede desarrollar en la capa más interna y luego crecer a través de algunas o todas las capas restantes.  

Antes de que comience el cáncer, un crecimiento anormal de tejido o tumor comienza como un pólipo no canceroso en el revestimiento del colon o recto. Hay varios tipos de pólipos. Los pólipos hiperplásicos e inflamatorios generalmente no se vuelven precancerosos. Los pólipos adenomatosos pueden convertirse potencialmente en cancerosos en el transcurso de varios años. Una vez que el cáncer comienza a desarrollarse, puede crecer hasta la pared del colon o el recto y luego propagarse a la sangre o los vasos linfáticos. 

La mayoría de las personas con cáncer colorrectal no saben que tienen la enfermedad porque no tienen síntomas hasta que el cáncer alcanza un estadio avanzado. Los signos de advertencia comunes del cáncer colorrectal incluyen un cambio en los hábitos intestinales (diarrea o estreñimiento), una sensación de que los intestinos no se vacían completamente, sangre en las heces, heces que son más estrechas de lo habitual, dolores por gases, calambres o inflamación, pérdida de peso inexplicable, debilidad o fatiga, y náuseas o vómitos. Sin embargo, estos síntomas también pueden ser causados por otras afecciones, como infección, hemorroides o enfermedad inflamatoria intestinal. Una persona con síntomas debe consultar a un médico para el diagnóstico y tratamiento lo antes posible. El tratamiento exitoso es más probable cuando el cáncer colorrectal se detecta temprano. 

Los exámenes de detección para diagnosticar el cáncer colorrectal incluyen: 

  • Análisis de sangre oculta en heces para verificar si hay pequeñas cantidades de sangre en la materia fecal 

  • Sigmoidoscopia para examinar la parte inferior del colon 

  • Colonoscopia para ver el intestino grueso y tomar muestras de tejido 

  • Enema de bario para tomar imágenes radiográficas del colon y el recto 

Los médicos recomiendan una primera colonoscopia a los 50 años. Generalmente, esta prueba de detección se repite cada 10 años. Es posible que las personas con mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal necesiten realizarse los exámenes de detección a una edad más temprana. 

Una vez que se haya realizado el diagnóstico de cáncer colorrectal, el tratamiento dependerá de la ubicación del tumor y el estadio de la enfermedad. El tratamiento más común para el cáncer colorrectal es la cirugía, que puede implicar la extirpación de una sección del colon o recto y luego reconectar las partes sanas. Se puede administrar quimioterapia para destruir las células cancerosas en todo el cuerpo. Se puede recomendar radioterapia para atacar las células cancerosas sólo en el área afectada.   

Cuando el cáncer colorrectal se detecta y trata en una etapa temprana, la tasa de supervivencia de cinco años es de más del 90 por ciento. Se recomienda realizar exámenes de detección para detectar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos para las personas que tienen 50 años o más, tienen antecedentes familiares o personales de la afección, o siguen una dieta alta en grasa. Para obtener más información sobre el cáncer colorrectal, visita el sitio web de la American Cancer Society en www.cancer.org.   

Para obtener más información acerca del cáncer colorrectal, consulta con tu médico o llama al 877-874-5933 para obtener una remisión gratuita a un médico cercano a ti.  

 

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